文章列表 > 文章详情
Coal Power Sector in China, Japan, and South Korea Current Status and the Way Forward for a Cleaner Energy System
admin 2019/01/28

The impacts of climate change have been felt by human society. Global temperature has risen 1   for the past 100 years, and 2017 was the hottest year on record. Impacts from climate change vary  by region; some areas suffer from heavy rain and flooding, whilst others face serious drought,  heatwaves and wildfires. Hurricanes and typhoons are becoming stronger, causing storms, storm  surge and flooding. 

East Asia is no exception. In the beginning of July 2018, western Japan experienced the highest levels  of precipitation in recorded history. Dikes and dams burst, killing over 200 people. Later the same  month, Japan hit its highest ever temperature of 41.1 . Temperatures remained over 35  for  weeks and a number of people were hospitalized due to heatstroke, many of whom later lost their  lives.

In South Korea, there were 7,000 more excess deaths in July and August 2018 compared to the  previous year, and heatwaves pushed temperatures to 39.6 in Seoul, the highest in 111 years.  Temperatures in rise twice as quickly as the global average, changing the climate from temperate to  subtropical and exacerbating extreme events like floods, storms and droughts. The South Korea  Environment Institution estimates that the cost of climate change would be 5.2% of GDP in 2100 if  the economy continues to rely on fossil fuels. However, a transition to a low carbon, sustainable  society could reduce said costs by one half. 

In China, 2017 was an abnormally warm year, with average surface temperatures close to recordbreaking. As many as 70 million people were affected by the storms, floods, and geological disasters  during the year; estimated direct economic losses exceeded USD 30 billion.

November 2016 saw the enaction of the Paris Agreement, providing for participating countries a  framework  with  which  they  can  mitigate  climate  change.  It  sets  a  target  of  global  average  temperature increase “well below 2  above preindustrial levels and pursuing efforts to limit the  temperature increase to 1.5  above preindustrial level”. The Agreement’s target requires peaking  greenhouse gas emissions as soon as possible, eventually achieving zero emissions during the late  21st century.

The transition from fossil fuels to renewable energy and energy‐saving technologies is already  underway. In Europe, an increasing number of countries have declared their intention to end coal  use, the most polluting fossil fuel. Fifty countries and public entities founded the “Power Past Coal  Alliance” (PPCA), a network advancing the transition away from coal. However, such a movement is  yet to be seen in East Asia.

In this report, members of the East Asia Climate Forum from China, Japan and South Korea introduce  current status of coal‐fired power plants (CFPPs) and their prospects. All member countries are still  heavily dependent on coal. In order to help realize the decarbonized society envisioned by the Paris  Agreement, we hope this report could provide a different angle from civil society for a better  understanding  the  issues  and  general  trend  of  the  coal  power  sector  in  East  Asia,  and  could  contribute to the discussion on a quicker transition to a cleaner energy system. 

COAL POWER SECTOR IN CHINA, JAPAN, AND SOUTH KOREA CURRENT STATUS AND THE WAY FORWARD FOR A CLEANER ENERGY SYSTEM.pdf